美国律师的第三封来信:10个重点帮您快速了解美国商标法

我是萧惠文,之前发表过“美国律师第一封来信”以及“美国律师第二封来信”。我的法律执业生涯始于美国也基于美国。我一直任职于美国顶尖律所,帮助初创企业和500强企业管理他们在全球各地的商标维权以及品牌拓展。结合在国际市场上帮助中国以及亚洲企业保护、拓展商标品牌的实际经验,多来大量处理商标案件的心得,归纳以下10个要点。这些要点是综合中国企业在境外最困惑也是最经常遇到的难题。希望借由这10个重点,提纲要领地来帮助您快速了解美国商标法的主要规则,以期为中国企业在美国市场提供基本的商标教战守则。

1.美国商标权——是基于注册在先还是使用在先?

和中国不同,美国的商标权可以通过实际使用来获得。

2.根据美国商标法,何时应提供商标的使用声明?

商标允许在美国登记注册之前,需要递交一份使用声明。声明的递交截止日期是在核准通知书颁发后的六个月,可以申请最多五次延期,每次延期为六个月。

3.在美国,何种情况下注册商标易招致因停止使用而被撤销的危险

这点与中国规定一致:三年。简单讲,注册商标在其第三个注册年度之后,是容易招来因商标停止使用而被撤标的风险的。

4.提供什么样的使用证据可以使得商标申请成功获得注册

一般而言,具有指定商品或服务的申请商标的照片副本或宣传资料,都足够证明商标的使用情况。一旦商标投入到使用中,就需要递交使用样本,来说明商标目前被用于申请时所声明的商品或服务的每个类别中的所有罗列的项目。

产品商标(即,涵盖诸如计算机、鞋、或咖啡壶等商品的注册商标)的“良好”使用样本包括贴标、标签、产品包装、与产品销售相关的展示、或可以清楚显示产品或其包装上的商标的图片。通常,广告资料、账单以及运单并非商标使用的证据(但是,如果广告资料含有显示产品或其包装上的商标的图片时,广告资料也是可以接受的)。

服务商标(即,涵盖诸如酒店服务、网络服务、SPA、或博彩等服务的注册商标)的“良好”使用样本包括广告、宣传册、网站打印页、或其它宣传资料。换言之,只要样本可以清楚反应服务性质,此种材料通常是服务商标的可接受使用样本。标识的照片或能显示在服务提供所在地有商标出现的样本都是符合要求的。空白的公司抬头纸、名片、或账单通常情况下不能被接受为服务商标的使用样本,除非这类证据含有以此商标提供的服务的性质的信息。

请注意以上几点只说明了普遍情况;时常会有特别情况发生,并且要求的使用样本会随具体注册情况而定。

5.如果注册商标的所有人递交不正确或者不精确(即便不是故意地)的使用声明或使用证据,是否存在法律风险?

是的。商标申请或注册可以基于欺诈而被撤销。

6.如果企业在美国注册了商标,但没有将该商标投入使用,则企业是否可以递交一个全新的商标申请以防备可能出现的第三方提出的未使用撤销的风险?

在中国,如果商标没有投入使用超过三年,律师通常都建议企业重新递交一个申请来防备潜在的未使用撤销的攻击。但是美国的规定与此不同。企业可以重新递交申请,但必须在企业放弃现有注册的情况下才被允许。因为,与中国不同,美国商标局不允许在同一注册局下有两个重复注册。请一定记住一点,申请人在递交申请时就必须要有在美国使用此商标的真诚意图,这点与中国的操作大相径庭。而如果真诚意图并不存在,则申请或之后的注册都会因欺诈而被撤销。

7.在美国进行商标续展需要提供何种文件?

美国专利商标局要求递交一份使用宣誓书来声明商标目前正在美国使用。此外,也需要提供使用样本以显明该商标在美国市场的当前使用。美国专利商标局为商标续展提供6个月的宽限期。

8.美国是如何审查商标申请的?商标申请的审查会同时基于绝对理由和相对理由吗?

是的。这与中国是相同的,商标申请的审查会同时基于绝对理由和相对理由。

9.美国法律中,何种情况下会确认商标有相似性?

相似性的标准与中国大致相同。相似性的基本标准是申请人的商标和现有商标之间是否存在相同或相似的外观、声音、和/或商业印象,以及商品或服务是否相同或紧密相关。

10.美国的商标体系如何审查一件中文商标?

美国专利商标局会把中文字符当做单词来进行审理;审查员会要求提供英文翻译或音译,然后给予考量(并且随后基于申请人提供的翻译或音译进行检索并且评判)。因此,在向美国递交商标申请时,有一位经验丰富的律师帮忙把握如何“翻译”或“解释”商标中所包含的中文字符是至关重要的。

希望以上几点对大家有所帮助。发表另一篇文章来说明有关南美洲商标系统的10个要点。

如有任何问题,欢迎给我发送 ✉ 电子邮件(ahsiao411@gmail.com; amy@sladlaw.com) 我的微信号是inweni180

The above article was published in Zhi Chan Li on 4/21/2017;  http://mp.weixin.qq.com/s?__biz=MjM5NzU5ODEzNw==&mid=2665202976&idx=2&sn=d772d9a8b49b5c49a0db9c49b6e858e4&chksm=bdf8e3f68a8f6ae079e99c3a634a357eb6abfeffe27a31199ed70f16920e5a010fef4e58e8d1&mpshare=1&scene=5&srcid=0421v2HsGs9HB5zIEzeDIwUw#rd

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